Huaya: caracteristici, proprietăți și efecte

Huaya ( Melicoccus bijugatus ) este un copac nativ din nordul Americii de Sud, cultivat în zone tropicale din America, Africa și Asia. La locul său de origine este cunoscută ca mamón și în alte regiuni, cum ar fi mamoncillo, maco, huaya sau quenapa.

Este o planta dioica, mereu verde, care poate ajunge pana la 30 m in inaltime. Florile sunt verzui-albe și fructele sunt verzi atunci când sunt coapte. Sămânța este înconjurată de un aril de somon comestibil.

Melicoccus bijugatus aparține familiei Sapindaceae și a fost descris în 1760 de către Jacquin. Este foarte apreciat pentru gustul arilului, care este consumat în stare proaspătă sau sub formă de sucuri și conserve.

Are proprietăți medicinale diferite asociate cu prezența flavonoidelor și a altor compuși chimici. Ambele aril și semințele sunt utilizate pentru tratamentul diareei, constipatiei, astmului și ca dewormer.

Efectul speciei împotriva cancerului nu a fost dovedit științific. Cu toate acestea, datorită capacității sale antioxidante, se consideră că ar putea fi utilă în prevenirea bolii.

caracteristici

Huaya ( Melicoccus bijugatus ) este o specie foarte apreciată pentru gustul fructelor sale. Este cultivat pe scară largă în regiuni tropicale și este cunoscut prin nume diferite. Cele mai frecvente nume sunt mamon sau mamoncillo, dar sunt folosite și quenapa, huaya, lemongrass, mauco și maco.

descriere

Arborele copac verde de la 12 la 25 m înălțime, deși în mod excepțional poate atinge 30 m. Trunchiul plantei tinde să fie drept și cu diametrul de 30 până la 60 cm, de coajă cenușie și netedă.

Frunzele sunt compuse, goi (fără trichomi), alternate și de 15 până la 25 cm lungime. Are pliante în perechi, cu formă eliptică, cu vârful acut și întreaga marjă. Ele măsoară de la 8 la 11 cm lungime de 2 până la 5 cm lățime, terminalele frunze, în general, fiind mai mare.

Specia este dioica (prezintă cele două sexe la diferite persoane) și florile apar în inflorescențele terminale. Florile de sex masculin sunt aranjate în panicule și florile de sex feminin în grupuri.

Florile, atât de sex masculin, cât și de femei, sunt de culoare verzuie-albă. Calicul este format din patru până la cinci bucăți de lungime între 1, 5 și 2 mm. Corola are o lungime de aproximativ 3 mm. Ele prezintă un disc nectarifer la baza florilor.

Fructe sunt drupáceos globe, de 2 până la 3 cm diametru, în exterior de culoare verde atunci când acestea sunt mature. Sămânța are o formă elipsoidală cu diametrul de 1 până la 2 cm, înconjurată de un aril de culoarea somonului care este comestibil.

Habitat și distribuție

Speciile sunt originare din nordul Americii de Sud și din Antile. Cu toate acestea, este cultivat pe scară largă în regiunile tropicale din America, Africa și Asia și poate fi găsit și în unele zone ale Statelor Unite, cum ar fi Florida și California.

Este distribuit în păduri tropicale uscate și umede, de la nivelul mării până la altitudinea de 1000 m. În zona de distribuție naturală primește o ploaie între 900 și 2600 mm, cu o perioadă de uscare de 3 până la 5 luni.

taxonomie

Speciile aparțin genului Melicoccus din familia Sapindaceae. Genul Melicoccus este compus din aproximativ 15 specii exclusiv din America de Sud și Antilele.

Melicoccus bijugatus este prima specie recunoscută pentru genul respectiv. A fost descris de Nicolaus Jacquin în 1760. Numele provine din meli (miere) grecească și kokkos (formă rotunjită), care se referă la fructele sale. Epithetul bijugatus (în perechi) se referă la prezența unor pliante chiar pe frunze.

Cultivarea și dezvoltarea

Specia se propagă în principal prin sămânță, deși poate fi făcută și prin altoire sau stratificare. Se dezvoltă în diferite tipuri de sol, deși preferă solurile umede bogate în materie organică.

Germinarea naturală a semințelor este lentă (începe la 28 de zile) și procentajele de germinare de 68% pot fi atinse. Răsadurile se dezvoltă foarte lent și în unele studii au ajuns numai la 39 cm în înălțime la 18 luni după însămânțare.

În cultură, răsadurile plantate în pepinieră sunt transplantate pe câmp și însămânțate la o distanță de 6 x 6 m. Controlul buruienilor ar trebui să se facă în primii doi ani de plantare, pentru a favoriza stabilirea plantelor.

După înființarea lor, plantele au o creștere de aproximativ 1 cm în diametru și o înălțime de 0, 5 m pe an în primii 40 de ani.

aplicații

Se cultivă în principal din cauza valorii comestibile a arilului care înconjoară sămânța. Acest arii conține 77% apă, 19% carbohidrat, 2% fibră, 1% proteină, 0, 4% cenușă și 0, 2% grăsime.

În 100 de grame de pulpă sunt aproximativ 50 mg de fosfor, 10 mg de acid ascorbic, 0, 2 mg de caroten, 0, 8 mg de niacină și 0, 02 mg de tiamină.

Semințele au cantități mari de proteine ​​și pâine prăjită este consumată în unele regiuni. De asemenea, florile au un mare potențial mellifer.

În 2016, a fost efectuată o investigație folosind cojile de fructe și utilitatea lor ca colorant a fost verificată. Conținutul mare de compuși fenolici ai fructului permite obținerea de coloranți de cafea roșiatică care lucrează cu diferite materiale textile.

Proprietăți pentru sănătate

Pulpa și semințele din huaya sau mamona au valoare medicamentoasă, fapt dovedit de informații cu privire la compușii chimici pe care aceștia le conțin.

Semințele sunt pulverizate și amestecate cu apă fierbinte pentru a trata diareea. Aceasta se datorează prezenței flavonoidelor, cum ar fi epicatechina, catechina și procianidina B12, care acționează asupra colonului.

De asemenea, semințele sunt eficiente împotriva unor paraziți cum ar fi Cryptosporidium parvum și Encephalitozoon intestinalis. Acțiunea antiparazitară se datorează prezenței naringeninei.

La rândul său, pulpa de huaya sau mamón (aril de semințe) a fost utilizată pentru controlul hipertensiunii. Se consideră că acidul cafeic și acidul comar acționează asupra țesuturilor vasculare. În plus, acidul cafeic este eficient pentru tratamentul astmului.

Constipația poate fi tratată cu pulpa huaya, deoarece conține acid ferulic. Acest compus are efecte laxative care scad tranzitul colonului.

Huaya conține, de asemenea, cantități mari de complex de vitamină C și B. Acidul ascorbic (vitamina C) ajută la activarea sistemului imunitar, astfel încât acesta poate preveni și vindeca afecțiunile virale. De asemenea, are proprietăți antioxidante, neutralizând radicalii liberi care afectează membranele celulare.

Diacumul este bogat in niacin (vitamina B3), are proprietăți detoxifiante sau depurative. Pulpa furnizează de asemenea tiamină (vitamina B1), care este esențială pentru dezvoltarea celulelor.

Are efecte împotriva cancerului?

Nu există studii concludente privind rolul specific al huaya sau mamonei în prevenirea sau vindecarea cancerului. Cu toate acestea, în diverse lucrări, conținutul său ridicat de antioxidanți se evidențiază ca un factor favorabil pentru prevenirea cancerului și bolilor autoimune și neurodegenerative.

Într-un studiu efectuat în Mexic, a fost evaluată capacitatea antioxidantă a extractelor de fructe din diferite plante. Sa constatat că extractul de huaya ( Melicoccus bijugatus ) a avut o protecție mai mare împotriva radicalilor liberi.

Alte investigații au detectat un procent important de compuși fenolici (20%), subliniind valoarea lor în prevenirea cancerului și a altor boli cauzate de puterea lor antioxidantă.